Alphabet旗下互联网气球项目Loon或推首个商业服务 测试中

网易科技报道 2020-04-24 09:34:25

4月23日消息,据国外媒体报道,Alphabet旗下互联网气球项目Loon正在肯尼亚进行网络测试,可能于未来几周在当地推出其全球首个商业服务。

据悉,Loon旨在利用高空气球为偏远社区提供互联网服务,目前正在肯尼亚上空进行网络测试。公司希望在“未来几周内”与肯尼亚电信公司(Telkom Kenya)合作启动其商业服务。

如果该项目得以实施,Loon将开始从Alphabet的“登月计划”项目向提供真正的商业服务转变。Alphabet公司的无人机送货服务Wing目前在澳大利亚、弗吉尼亚和芬兰的部分地区提供送货服务,而Waymo在亚利桑那州为数量有限的客户提供无人驾驶出租车服务。

然而,其他登月计划就没有这么幸运了。由于技术商用化存在太多挑战,Alphabet最近关闭了其能源风筝部门Makani。

Loon首席技术官塞尔瓦托·坎迪多(Salvatore Candido)概述了互联网气球如何能够一次飞行数千公里。他们先是让气球悬停在大约20公里的高度,然后分析天气,利用同温层的顺风飞行。其中一个名为HBAL125的高空气球从波多黎各升空,然后绕过非洲南端,越过印度洋,两周前抵达肯尼亚进行网络测试。坎迪多表示,高空气球可以滞空“数百天”。

坎迪多希望像Loon这样的项目能够帮助消除数字鸿沟,并为以前无法提供互联网服务的地方提供相应服务。坎迪多表示:“在人类应对新型冠状病毒疫情的同时,我们发现自己与朋友、同事和家人的实际距离越来越远,正是通过网络保持联系的能力让我们得以彼此联系、更加团结。”

到今年年底,该公司还计划与互联网公司Internet Para Todos Perú合作,向秘鲁位于亚马逊流域的偏远地区提供互联网服务。它还与Telesat达成协议,使用Loon的网络软件管理近地轨道卫星。(辰辰)

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